Respuestas al cambio climático en las comunidades costeras: lecciones de la India

¿Cómo pueden las ciudades costeras responder a la amenaza de eventos climáticos extremos debido al cambio climático? Esta columna describe la vulnerabilidad, la exposición y los desafíos en las comunidades de agricultores y pescadores en la región de la ciudad India de Jamnagar. La capacidad de adaptación de los habitantes está lejos de ser adecuada, y se necesitan medidas urgentes a nivel local, estatal y nacional.

Los países en desarrollo son muy vulnerables al cambio climático. Tienen menos capacidad para hacer frente a sus efectos negativos. En el sur de Asia, la India es uno de los países más que requiere urgentemente medidas de adaptación y mitigación para hacer frente a los efectos potenciales de los fenómenos meteorológicos extremos.

Las ciudades costeras de la India tienen un riesgo comparativamente mayor ya que es probable que su población total crezca rápidamente, posiblemente alcanzando los 500 millones en los próximos 50 años. La evaluación de los impactos del cambio climático y la adaptabilidad tanto a nivel macro como a nivel micro es necesaria para crear políticas de mitigación efectivas.

 

Según la India Disaster Knowledge Network, el 12% de la masa total de la tierra de la India es propensa a las inundaciones, y el 68% del terreno cultivable es vulnerable a la sequía. La variabilidad climática a lo largo de la costa de la India y el aumento del nivel del mar resultante tendrán eventualmente un tremendo impacto socioeconómico en las comunidades locales y sus medios de subsistencia.

Los riesgos en las ciudades costeras de la India se asocian más con la vulnerabilidad intrínseca que con la exposición externa a los peligros. Estas áreas también están experimentando un rápido crecimiento de población y es probable que enfrenten mayores desafíos de cambio climático.

El caso de la región de la ciudad de Jamnagar en la costa de Gujarat en el Golfo de Kutch, ilustra la vulnerabilidad, la exposición y los desafíos percibidos del cambio climático en las comunidades costeras de agricultores y pescadores, tanto a nivel del hogar como en la comunidad.

El análisis de las variables climáticas revela una tendencia creciente en la temperatura media anual observada durante un período de 40 años, de 1969 a 2009, en Jamnagar. La precipitación anual promedio no se ajusta a las tendencias decrecientes. Pero ha habido una tendencia a la baja en el número de días lluviosos por año durante el período de 1955-2004.

Esto ha resultado en una mayor ocurrencia de sequías e inundaciones en la región, lo que ha llevado a la pérdida de vidas y propiedades. Los habitantes de Jamnagar enfrentan desafíos tales como la escasez del suministro de agua potable, la entrada de salinidad desde el océano, las frecuentes inundaciones en las zonas bajas (en particular los barrios de tugurios) y la alta incidencia de peligros naturales y provocados por el hombre.

Los habitantes tienen estas prioridades locales para abordar en lo que se refiere a la planificación urbana, mientras que las prioridades nacionales y estatales de cambio climático se refieren a la reducción de los gases de efecto invernadero y la creación de una nueva política energética.

 

 

Percepción de vulnerabilidad, riesgo y mecanismos de afrontamiento

Nuestra encuesta de 100 hogares en las dos comunidades costeras, una dedicada a la agricultura y otra a actividades pesqueras, revela que ambas están muy expuestas a los efectos del cambio climático y son muy sensibles a eventos climáticos extremos, como sequías, inundaciones y ciclones e ingreso de salinidad. Sin embargo, ambas, tienen poca conciencia de los impactos del cambio climático.

Los hogares en la comunidad agrícola informan una modificación en su calendario de cultivo debido a la naturaleza cambiante de la temporada de cultivo. Esto ha resultado en la reducción de los rendimientos deseados de los principales cultivos. Las comunidades pesqueras informan tendencias decrecientes, en comparación con las cifras logradas hace una década, en su captura de peces a lo largo del año.

Una evaluación comparativa de las dos comunidades muestra que la comunidad pesquera es más vulnerable en comparación con la comunidad agrícola, debido a la falta de conciencia, la ausencia de redes sociales, el uso de tecnología rudimentaria, menor nivel socioeconómico y una mayor dependencia de los recursos costeros y marinos para su sustento. 

Conclusión

La región de la ciudad de Jamnagar, ubicada en una zona costera, es vulnerable al cambio climático. Su exposición y sensibilidad a la variabilidad del cambio climático han aumentado durante los últimos 50 años. Las variables climáticas en términos de aumento de las temperaturas y reducción en el número de días lluviosos han resultado en una mayor exposición y sensibilidad a los efectos del cambio climático.

La capacidad de adaptación de los habitantes está lejos de ser adecuada, debido a la falta de conciencia y a la negligencia general sobre el cambio climático. La vulnerabilidad a nivel comunitario de quienes se dedican a la pesca y a las actividades agrícolas revela una mayor exposición y sensibilidad hacia las variables del cambio climático, pero que su capacidad de adaptación es baja. Es evidente que la comunidad pesquera es comparativamente más vulnerable al cambio climático.

Un estudio en Tailandia ilustra las políticas gubernamentales diseñadas para mitigar los desafíos del cambio climático que enfrentan los agricultores. Pero puede tomar algún tiempo para que los agricultores se adapten a estas nuevas prácticas agrícolas.

Las implicaciones de política son claras. Deben tenerse en cuenta las prioridades de desarrollo local al determinar las medidas a nivel nacional y estatal para mitigar los efectos del cambio climático. Funciona mejor cuando las comunidades locales participan en la adaptación al cambio climático y las medidas de mitigación.

 

Autores:

Dr Anil Kumar Roy trabaja como Profesor Asociado en la Facultad de Planeación de la Universidad CEPT en  Ahmedabad.

Shweta Sharma trabaja como Profesora Asistente en la Escuela de Idiomas Chitkara, en la Universidad Chitkara en Rajpura, Punjab.