Hacer que la investigación sea más útil para la política y la sociedad: una visión de Ghana

¿Cómo hacemos que la investigación sea más útil? En las últimas de ellas en una serie de columnas sobre políticas y pruebas, Globaldev habla con un funcionario africano involucrado en la formulación de políticas acerca del uso de pruebas en su trabajo, así como de algunas enseñanzas en general.

Globaldev: ¿Qué papel debe desempeñar la investigación en la formulación de políticas públicas?

George Amoah: La investigación, los datos y las estadísticas son el elemento vital de toda política y/o programa de monitoreo bueno y bien pensado. Sirven como base para determinar las causas fundamentales de los problemas que necesitan resolución a través de políticas, al tiempo que ayudan a descubrir posibles opciones para remediar tales problemas. Por lo tanto, creo que debe fomentarse el uso de investigación creíble, imparcial y de alta calidad.

Globaldev: ¿Cuál ha sido su experiencia con eso en Ghana?

George Amoah: Para realizar un seguimiento eficaz, el desempeño de los Departamentos y las Agencias del Ministerio de Empleo y Relaciones Laborales (MELR por sus siglas en inglés), la Dirección de Investigación, Estadísticas y Gestión de la Información ha estado recopilando datos administrativos de ellos a lo largo de los años. Recopilan informes anuales para que los encargados del monitoreo y la evaluación tengan una base para medir y seguir su desempeño.

El proceso es exitoso porque la evidencia de investigación cumple con las expectativas de los responsables de la formulación de políticas, y los informes también son fáciles de entender y aplicar para los no expertos.

Durante la determinación del Salario Mínimo Diario Nacional por el Comité Tripartito (NTC por sus siglas en inglés) del MELR, solicita la investigación (realizada por el Subcomité Técnico) para observar las condiciones económicas con el fin de formular recomendaciones sobre el porcentaje y el incremento justo y adecuado que será aprobado por representantes de empleadores y trabajadores en el NTC.

También se solicitaron algunas investigaciones o evaluaciones, pero no se utilizaron, o fue necesario realizar los estudios nuevamente. Esto normalmente ocurre cuando el trabajo solicitado no es del estándar adecuado, no es “fácil de usar” o cuando algunos eventos han requerido la adopción de diferentes tipos de evidencia. Recuerdo que se solicitaron algunas evaluaciones de necesidades, pero no proporcionaron ninguna información valiosa porque no se hicieron bien y, por lo tanto, no se utilizaron. En cambio, se tuvieron que encargar otras nuevas.

Otra razón es que quienes solicitan la investigación están involucrados desde el principio hasta el final. Esto es aún más crítico cuando consideramos el proceso completo para la formulación de políticas en Ghana y el papel que juega la investigación en la aceptación o el rechazo de una política en particular (ver Figura 1).

Globaldev: ¿Qué investigación cuenta como evidencia?

George Amoah: En la formulación de políticas, todo tipo de evidencia es relevante, excepto que debe ser relevante en términos de la profundidad de la información que se proporciona, la posibilidad de que conduzca a la provisión de soluciones sostenibles para el problema que debe abordarse, cuán oportuna es, la aceptación por parte de los interesados (especialmente aquellos afectados por el problema), etc.

Por lo tanto, las pruebas tales como datos y estadísticas, investigación, conocimiento de los ciudadanos y conocimiento basado en la práctica son bienvenidas cualquier día. Los únicos tipos de pruebas que no se consideran son las que son demasiado académicas, o que usan  una jerga excesiva y que son obsoletas.

Globaldev: ¿Cómo suelen obtener evidencia los responsables de la formulación de políticas?

George Amoah: Principalmente tratamos de obtener el conocimiento requerido de la fuente o del autor cuando sea posible o utilizar redes informales. De lo contrario, principalmente buscamos la información en internet. A veces es difícil confiar en las publicaciones de revistas académicas debido a su naturaleza muy técnica, así como a la forma en que están escritas para su público objetivo principal. Es mejor si el responsable de la formulación de políticas entiende la investigación académica para poder utilizarla de manera efectiva.

Debido a la necesidad de tomar decisiones rápidas y proporcionar respuestas rápidas a los problemas públicos, los formuladores de políticas generalmente prefieren que los documentos de investigación que consultan no solo sean comprensibles y fáciles de usar, sino que también recomienden posibles cursos de acción a considerar. No obstante, se espera que la investigación sea objetiva, verificable y se base en información o datos analíticos.

Globaldev: ¿Los diferentes tipos de investigación tienen pesos diferentes para los encargados de formular políticas?

George Amoah: Siempre vale la pena cuando la investigación de desarrollo está disponible y accesible, ya sea directamente, en línea o a través de intermediarios. La conclusión es que la investigación debe ser relevante para quienes toman las decisiones en términos de contenido, contexto y población.

A veces, se hace difícil utilizar alguna investigación porque, a pesar de ser de buena calidad y de ser creíble, puede que no aborde el problema en cuestión.

Por lo tanto, la investigación utilizada como evidencia en la formulación de políticas debe de responder claramente a las preguntas planteadas por el formulador de políticas. Debe ser posible demostrar que la investigación está vinculada a sus necesidades de evidencia y al tipo de pregunta que está respondiendo; que es específica o está geográficamente relacionada con la evidencia que necesitas; que incluso cuando la evidencia es de otro contexto o se relaciona con otra población del objetivo que estás buscando, su contexto y población siguen siendo aplicables a tu situación; que el plazo cubierto por la evidencia se ajusta a tus inquietudes; que aborda la complejidad y generalidad del problema; y que los hallazgos y recomendaciones sean ampliamente aplicables.

Globaldev: ¿Cómo deben pensar los investigadores sobre el contexto más amplio de la formulación de políticas públicas?

George Amoah: Las políticas públicas no se hacen en el vacío, sino que forman parte de un mundo dinámico y en constante cambio. La demografía cambia constantemente: por lo tanto, debemos entender los problemas sociales y culturales en juego para poder elaborar buenas políticas. Las actitudes, valores, creencias y normas culturales afectan la formulación de políticas públicas.

También existe la necesidad de mantener en el fondo de nuestras mentes, los factores económicos relacionados con los presupuestos (restricciones en su mayoría), impuestos, inflación, desempleo, etc., ya que estas tienen enormes implicaciones para que una política tenga o no tenga éxito.

El entorno político también es muy crítico, o quizá el factor más importante. Si el liderazgo político no está convencido por una política, puede ser difícil obtener la aprobación e implementarla con éxito. Debe alinearse con la visión y el manifiesto del liderazgo político, o puede ser difícil de adoptar.

Vale la pena señalar que por “político”, nos referimos a la dinámica política de quienes toman las decisiones. Esto normalmente es diferente del gobierno, que es solo un conjunto de instituciones que desarrollan la política.

Globaldev: ¿Cómo pueden los investigadores y los que formulan las políticas trabajar juntos de manera más eficaz?

George Amoah: Se debe alentar la investigación colaborativa entre investigadores y los formuladores de políticas. Esto se debe a que la mayoría de las entidades que formulan las políticas cuentan con alas de investigación que se espera que pongan la evidencia a disposición de los responsables de la formulación de políticas, previa solicitud. Además, es útil buscar el aporte de los formuladores de políticas durante la etapa de diseño de la investigación, especialmente si el objetivo final de la investigación es informar la política.

Se debe alentar la capacitación cruzada donde los investigadores puedan ofrecer capacitación a los formuladores de políticas para comprender los pros y contras de la investigación, así como también cómo se interpreta, mientras que los formuladores de políticas pueden sensibilizar a los investigadores sobre el proceso de formulación de políticas para que puedan apreciar por qué a veces se rechaza su evidencia.

Se debe probar que la evidencia realmente funciona. También es importante no abrumar a los formuladores de políticas con pruebas y documentos. Las habilidades de comunicación y la forma en que se presentan los datos son muy importantes. Y la calidad de lo que se presenta es muy importante porque eso es lo que hace que la evidencia sea confiable. Una vez hecho esto, ganas los corazones y el apoyo de la alta gerencia, que puede dirigir a otros a hacer lo mismo.

Globaldev: ¿De qué manera podemos fomentar una cultura de usar evidencia para incidir sobre el desarrollo?

George Amoah: La mejor manera de institucionalizar la cultura de usar evidencia para incidir sobre el desarrollo, además de usar defensores dentro de una organización, es capacitar al personal continuamente en la formulación de políticas basadas en evidencia y áreas relacionadas.

En Ghana, se ha incorporado al plan de estudios de la institución más importante para capacitar a los funcionarios públicos: el Civil Service Training Centre (CSTC), el cual adopta dos enfoques:

  • En primer lugar, ofrece el curso de Elaboración de Políticas Fundadas en Pruebas” (EIPM por sus siglas en inglés) como un curso independiente.
  • En segundo lugar, se han agregado partes del EIPM al curso de Capacitación del Esquema Acelerado de Servicios, que se lleva a cabo como un curso promocional tanto para los funcionarios directamente involucrados en la formulación de políticas como para aquellos que no lo son.

El EIPM es principalmente para aquellos que de una forma u otra están afectando o se espera que afecten el proceso de formulación de políticas. Con el fin de mantener el interés de los formuladores de políticas en los cursos EIPM, el CSTC trata de hacer que la capacitación sea práctica e interesante para todos.

Por ejemplo, desarrollamos cursos sobre acceso y evaluación de la evidencia, que son parte de un curso de capacitación del EIPM un poco más integral para brindar a los participantes habilidades básicas para acceder, filtrar y evaluar la evidencia antes de su uso o comunicación.

También vale la pena señalar que el liderazgo y la gestión son importantes para la institucionalización exitosa del uso de la evidencia. Esto se debe a que los gerentes superiores y los líderes toman la decisión final sobre si se utilizarán o no las pruebas para tomar una decisión y de qué forma. Contribuyen con su apoyo en términos de compromiso de usar la evidencia; la asignación de recursos; el seguimiento de resultados; orientación, tutoría y asesoramiento; capacitación; estimulación; y comunicación de la evidencia.

Figura 1: El proceso de formulación de políticas en Ghana

NB:

  • La política podría ser rechazada si la investigación es débil o irrelevante, si las partes interesadas no son consultadas adecuadamente, o si el memorando del Gabinete presentado no cumple con el estándar requerido.
  • El diagrama anterior es la propia impresión del autor del proceso de formulación de políticas en Ghana. La flecha roja señala las razones del rechazo de la política por parte del Gabinete de Ghana o incluso del Parlamento. Se observa que la INVESTIGACIÓN también es un motivo para la aceptación o el rechazo de una política presentada al Gabinete.

 

George Amoah es Director Adjunto del Ministerio de Empleo y Relaciones Laborales de Ghana y Capacitador Adjunto del Civil Service Training Centre (CSTC).

 

 

Este artículo se publicó como parte de nuestro debate sobre el uso de la investigación, organizado en asociación con GDN y Results for All. Abeba Tadese, directora ejecutiva de Results for All, se unió a nuestro equipo editorial para esta serie de blogs.