• 07 Jul 19
  • Posted by Xu, Sijia , Fujii, Tomoki , Shonchoy, Abu S.
  • Educación

La ilusión de paridad de género en la educación: evidencia de Bangladesh

Si bien los programas de transferencia monetaria condicionada (CCT, por sus siglas en inglés) han tenido un gran éxito en la reducción de las brechas de género en la inscripción y la asistencia escolar, llevar a más niñas a la escuela no necesariamente conduce a la igualdad de género en la calidad y los resultados de la educación. Esta columna informa sobre la evidencia de Bangladesh de que proporcionar a las niñas estipendios y exenciones de pago de su matrícula aumentó considerablemente su inscripción. Sin embargo, las niñas están en desventaja en la asignación de recursos educativos dentro del hogar y sus resultados educativos están por detrás de los de los niños.

El cuarto Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS), la enseñanza de calidad marca un cambio significativo en el enfoque de la política de educación en los países en desarrollo de cantidad a calidad. Gracias a los esfuerzos nacionales e internacionales durante las últimas tres décadas, más niñas (y niños) ahora asisten a la escuela, y se han logrado avances notables en todo el mundo hacia el tercer Objetivo de Desarrollo del Milenio: la promoción de la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres.

Sin embargo, considerar la paridad de género en la educación a través de la lente estrecha de la inscripción o asistencia escolar puede llevar a una ilusión de éxito, ya que tales medidas de cantidad no garantizan la paridad de género en la calidad de la educación que reciben los niños.

Tomemos como ejemplo los programas de transferencia monetaria condicionada (CCT). Estos programas crean incentivos para que las familias desfavorecidas envíen a sus hijos a la escuela al proporcionarles dinero en efectivo cuando se cumplen ciertas condiciones, como la asistencia escolar específica. Se ha encontrado que estos que aumentan las inscripciones escolares significativamente en todo el mundo, lo que sugiere que los programas de CCT dirigidos a las niñas pueden reducir sustancialmente la brecha de género en las inscripciones.

En Bangladesh, a los Programas de Estipendio Femenino (FSP), que comenzaron en 1994 y proporcionaron a las niñas becas y exenciones de pago en la matrícula, se les atribuye la reducción de la brecha de género en las inscripciones. Entre 1990 y 2016, las tasas brutas de matriculación en la escuela secundaria para niños y niñas aumentaron de 27% y 14%, a 66% y 72% respectivamente.

Si bien el logro de la paridad de género en la matriculación escolar es plausible, las niñas aún pueden quedarse rezagadas con respecto a los niños en otros aspectos, como la calidad educativa y el rendimiento. Una fuente importante de disparidad de género podría provenir de la asignación de recursos dentro del hogar, debido a la fuerte preferencia de los padres por los niños, lo que lleva a una brecha en la educación de calidad para las niñas.

Demostramos que este sesgo de preferencia puede haber conducido a una brecha de género sistemática en la calidad educativa y el rendimiento en Bangladesh, un país predominantemente patriarcal. Observamos que las niñas obtienen un rendimiento inferior al de los niños, según lo determinado por las tasas de aprobación y el porcentaje de los mejores estudiantes en el examen de Certificado de la Escuela Secundaria (SSC, por sus siglas en inglés), una prueba nacional antes de completar la escuela (consulte la Figura 1).

Figura 1: Desempeño en el examen SSC por género a lo largo del tiempo.

Notas: Las líneas continuas representan la proporción de niños (azul) y niñas (rojo) que han aprobado el examen SSC entre los que tomaron el examen y las líneas discontinuas representan la proporción de los mejores estudiantes que obtuvieron el promedio más alto (conocido localmente como 'GPA 5').

Fuente: BANBEIS-Base de datos de Educación.

Algunos estudios anteriores han tendido a explicar el bajo rendimiento de las niñas en las escuelas con factores relativos a la oferta, como una baja proporción de maestras, actitudes de género desfavorables de los docentes y la falta de un currículo escolar apropiado para el género.

En contraste, nuestro estudio destaca la importancia de las limitaciones del lado de la demanda debido a la asignación de recursos educativos dentro de los hogares. Esta restricción limita potencialmente la efectividad de las políticas y programas educativos.

Al analizar cuatro rondas de encuestas de hogares con datos detallados sobre el gasto en educación, investigamos la brecha de género en tres decisiones relacionadas con el hogar sobre la educación: primero, inscripciones; segundo, el gasto en educación condicionado a las inscripciones; y tercero, la proporción del gasto educativo en el componente "básico", que incluye elementos que afectan directamente la calidad educativa (como la tutoría privada).

Encontramos un claro sesgo a favor de las mujeres en la decisión de las inscripciones. Por otro lado, las decisiones sobre gastos educativos y participación básica, condicionadas a las inscripciones, son significativamente a favor de los varones.

Por ejemplo, las niñas tenían 12 puntos porcentuales más de probabilidades de estar inscritas en la escuela secundaria que los niños en el 2010. Sin embargo, condicionado a las inscripciones, el gasto en la educación y el gasto del componente básico para las niñas en 2010 fueron inferiores a los de los niños, en un 8% y 12% respectivamente.

Una investigación más a fondo muestra que la desventaja de las niñas en el gasto condicionado proviene principalmente del gasto de los hogares en las tasas de matrícula y tutoría privada, elementos importantes para tener una educación de calidad.

De acuerdo con esto, las niñas han sido significativamente menos propensas que los niños a lograr una graduación oportuna de la escuela secundaria, condicionada a la graduación de la escuela primaria. Por lo tanto, aunque los programas de CCT como los Proveedores de Servicios Financieros (FSP, por sus siglas en inglés) pueden ser eficaces para llevar a las niñas a la escuela y para ayudar a mejorar o incluso revertir la brecha de género en la cantidad de la educación, pueden ser ineficaces para reducir la brecha de género en la calidad, cantidad, y el tipo de recursos educativos que se dan a los niños.

Este hallazgo es aplicable no solo a Bangladesh, sino también potencialmente a muchos otros países en desarrollo que se encuentren luchando para lograr la igualdad de género en la educación, especialmente en aquellos en el sur de Asia. Es posible que se necesiten políticas complementarias, como programas de mejora de la calidad escolar y vales para educación complementaria o de recuperación gratuita, a fin de reducir la brecha de género en la calidad de la educación, proporcionando caminos equitativos para que las niñas tengan éxito.

 

Autores:

Tomoki Fujii es Profesor Asociado y Decano Asociado de la Universidad de Administración de Singapur.

Abu S. Shonchoy es Profesor Asistente de la Universidad Internacional de Florida.

Sijia Xu será profesora asistente de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China Oriental a partir de agosto de 2019.