• 09 Sep 19
  • Posted by Laajaj, Rachid , Moya, Andrés , Sánchez, Fabio
  • Educación

La oportunidad de ir a la Universidad motiva a los estudiantes de bajos recursos: Evidencia de Colombia

Si los jóvenes talentosos de familias pobres tienen la oportunidad de ir a la universidad, ¿se les animará a estudiar más y lograr mejores resultados en las pruebas en la escuela? Esta columna informa sobre los efectos motivadores de un programa que se aplicó en, en el 2014, el cual otorgó becas completas para estudiantes de bajos recursos en las mejores universidades. La oportunidad de recibir una beca aumentó significativamente los resultados en el examen nacional de egreso de la escuela a nivel secundaria. Esto sugiere que más allá del efecto directo de las becas en sus beneficiarios, pueden afectar a una gama mucho más amplia de estudiantes elegibles, para quienes la oportunidad estimula un mayor esfuerzo. Dichos esquemas pueden promover la movilidad social y un desarrollo más inclusivo.

Una visión a largo plazo entre muchos economistas es que se necesita cierto grado de desigualdad para recompensar el esfuerzo y alentar las actividades empresariales. Pero cada vez más pruebas indican que la desigualdad obstaculiza la acumulación de capital humano, y no solo porque los niños de familias pobres no pueden darse el lujo de ir a la escuela.

No poder pagar la universidad puede afectar la educación de los niños desde mucho antes del momento de solicitar un lugar. La pérdida de capital humano se explica no solo por el hecho de que las restricciones financieras impiden que los estudiantes talentosos accedan a buenas universidades, sino también porque la falta de oportunidades los desalienta a trabajar mucho antes en su educación. Los préstamos y becas para estudiantes abordan en parte este problema al crear una oportunidad para que los estudiantes prometedores vayan a la universidad.

En una investigación reciente, analizamos cómo las oportunidades creadas por un programa nacional de becas puede cambiar la motivación de los estudiantes de bajos recursos en Colombia. Ser Pilo Paga (SPP) se introdujo en el año 2014 y otorgó 10,000 becas completas por año para ingresar a universidades de alta calidad. El programa combinó criterios basados ​​en méritos y necesidades para permitir que estudiantes talentosos de familias de bajos recursos continúen su educación en las mejores universidades del país.

Colombia tiene uno de los niveles más bajos de movilidad social en el mundo. Para ilustrar esto, para un hogar promedio, la correlación entre la educación de los padres y la educación de los niños es de 0.72. Para un hogar pobre y vulnerable, esta correlación aumenta a 0.83.

Antes de la implementación del SPP, estudiantes de escasos recursos que obtuvieron puntajes dentro del 10% superior de todos los estudiantes en el examen de egreso de la escuela secundaria estandarizada nacional tenían dos o tres veces menos probabilidades de ingresar a una universidad superior que los estudiantes ricos con puntajes similares. Como estudiante, ¿qué tan motivado estaría para estudiar mucho si supiera que sin importar qué tan bien se desempeñe, sus padres no podrían pagar la universidad?

En un año, SPP niveló el campo de juego, dando a los estudiantes pobres que tuvieron un buen desempeño las mismas oportunidades de matricularse y acceder a universidades de alta calidad como los estudiantes ricos. Esto representa uno de los cambios más drásticos y sin precedentes en la movilidad social en Colombia y más allá. Investigamos si este cambio generó un efecto motivacional reflejado en un mejor desempeño por parte de los estudiantes elegibles basados ​​en las necesidades (de bajos recursos) en el examen nacional de egreso de la escuela secundaria.

Para un estudiante promedio de bajos recursos, la introducción del SPP no afectó los resultados. Pero aumentó significativamente los puntajes de los estudiantes de bajos recursos en la parte más alta de la distribución de logros, comenzando alrededor del 70 por ciento. Dado que los estudiantes pobres tuvieron que calificar entre el 9% superior de todos los estudiantes de su grupo para recibir la beca, se esperaba que los mejores estudiantes fueran los primeros en reaccionar.

Entre los estudiantes en el 90 por ciento de la distribución, la introducción del SPP redujo en un 16% la brecha de rendimiento socioeconómico, la brecha en las calificaciones de los exámenes, así como entre los estudiantes pobres y los estudiantes ricos. Esto es notable teniendo en cuenta que estos estudiantes de bajos recursos no recibieron más libros, mejores escuelas o maestros, ni comida ni electricidad. Simplemente tuvieron la misma oportunidad de llegar a universidades de la más alta calidad que los estudiantes ricos si se desempeñaban bien. Además, tenían menos de un año para prepararse para el examen nacional.

También observamos que los puntajes de las pruebas en el examen de egreso nacional de noveno grado (que solo está disponible a nivel escolar). Descubrimos que con la introducción del SPP, las escuelas con una alta proporción de estudiantes elegibles comenzaron a desempeñarse mejor y cerraron la brecha con las escuelas de estudiantes más ricos. Por lo tanto, los grupos jóvenes ya han internalizado las nuevas oportunidades del SPP y tendrán varios años para ajustar su esfuerzo. Así mismo, con el tiempo, podemos esperar que el efecto sea mayor y se extienda a un rango más amplio de la distribución (afectando no solo a los mejores estudiantes).

Finalmente, encontramos evidencia de que los estudiantes elegibles que obtuvieron buenos resultados en el examen de egreso de la escuela secundaria, pero justo debajo del puntaje requerido para obtener la beca, todavía tenían un 19% más de probabilidades de inscribirse en una universidad. Como consecuencia del efecto motivador de la beca, obtuvieron mejores puntajes, lo que les ayudó a acceder a la universidad, incluso sin la beca.

Desde una perspectiva educativa, nuestro estudio nos recuerda que una de las aportaciones más importantes es la motivación del estudiante. Encontramos que esto es altamente sensible a las oportunidades percibidas.

El SPP ha sido muy debatido en Colombia, principalmente debido a su alto costo, el cual fue cerca del 20% del presupuesto del Ministerio de Educación para la educación superior durante el 2018. Sin embargo, creó una brecha en los estratos sociales rígidos de Colombia, lo que dio a las familias de bajos recursos acceso a universidades de primer nivel y, por lo tanto, a los puestos de élite del futuro.

Con ello viene un cambio en las aspiraciones de los estudiantes que rara vez se han tomado en cuenta en la valoración de las becas por parte del gobierno. La combinación de criterios basados ​​en el mérito y las necesidades en los programas de becas puede aportar equidad, eficiencia y ser una herramienta poderosa para mejorar la movilidad social.

Nuestro análisis también destaca lecciones importantes sobre la medida en que la falta de meritocracia desalienta el esfuerzo y la acumulación de capital humano.

Una distribución desigual de oportunidades perjudica la acumulación de capital humano de los estudiantes de bajos recursos, no solo porque los buenos estudiantes de hogares vulnerables no pueden darse el lujo de inscribirse en una universidad de primer nivel, sino también porque la falta de oportunidades reales desalienta a los estudiantes de bajos recursos a realizar esfuerzos en sus jornadas escolares. Esto dificulta su capacidad para hacer la transición para salir de la pobreza y se convierte en un mecanismo a través del cual la desigualdad persiste durante varias generaciones.

En contraste, cuando los estudiantes de bajos recursos perciben oportunidades alcanzables y meritocráticas para la movilidad social, su esfuerzo, motivación y acumulación de capital humano aumentan y facilitan la transición para salir de la pobreza.

 

Autores:

Rachid Laajaj es profesor asociado de economía en la Universidad de Los Andes en Bogotá. Sus principales áreas de investigación son la adopción de tecnología en agricultura, corrupción y capital humano.

Andrés Moya es profesor asociado en la Facultad de Economía de la Universidad de los Andes en Bogotá, Colombia. También es miembro de EGAP y afiliado de la facultad en la Red de Aprendizaje de Cuidado y Protección de Niños (CPC).

Fabio Sánchez es profesor asociado en la Universidad de Los Andes, Bogotá.