Technologie numérique, pandémie et résultats scolaires en Afrique

Les politiques et les programmes éducatifs de l'Afrique sub-saharienne ne peuvent pas se contenter de poursuivre leurs activités comme si de rien n'était après l'épidémie de Covid-19. Cet article affirme qu'il est urgent d'investir publiquement dans les technologies de l'information et de la communication pour faire face aux conséquences à court, moyen et long terme de la pandémie, notamment le creusement des inégalités en matière d'éducation. Le secteur privé et les partenaires du développement devraient accompagner ces efforts en lançant des bouquets de technologies numériques dans les établissements d'enseignement en Afrique.

Suite à la pandémie de Covid-19, le rôle des technologies de l'information et de la communication (TIC) dans l'éducation est devenu un sujet de grande importance pour les décideurs politiques et le grand public. Dans cet article, nous nous concentrons sur les preuves des principaux impacts de l'investissement dans les TIC sur l'éducation dans les pays d'Afrique sub-saharienne.

En bref, l'investissement dans les TIC améliore la qualité de l'enseignement et de l'apprentissage, ce qui se traduit par une amélioration des résultats scolaires et une réduction des inégalités en matière d'éducation. Ces avantages impliquent que les pays africains doivent concevoir des politiques qui favorisent l'investissement dans les TIC dans le secteur de l'éducation, parallèlement à l'investissement dans le renforcement des infrastructures telles que l'électricité, les bâtiments scolaires et les ressources humaines.

Outre les investissements du secteur public, le secteur privé et les partenaires de développement devraient compléter ces efforts en lançant des bouquets TIC dans les établissements d'enseignement. Il est également essentiel d'accompagner les investissements publics et privés en matière de TIC par des projets de recherche permettant d'évaluer l'impact de la pandémie sur les résultats scolaires en Afrique et les mécanismes d'adaptation qui ont été adoptés.

Le rôle des TIC dans l'éducation en Afrique subsaharienne

L'Afrique progresse dans l'utilisation des TIC dans tous les aspects de la société. Mais ces progrès sont beaucoup plus lents que dans d'autres régions du monde. Par exemple, c'est en Afrique que la couverture 4G et l'accès aux ordinateurs sont les plus faibles. La région présente également la plus grande disparité entre les sexes dans l'utilisation des TIC, et les prix les plus élevés pour la téléphonie et les données mobiles. La faible utilisation des TIC est évidente dans leur mise en œuvre dans divers secteurs, notamment l'éducation.

L'absence de TIC en Afrique pourrait s'expliquer par le faible accès aux infrastructures. Par conséquent, l'investissement dans les TIC pour l'éducation en Afrique devrait être entrepris comme un « bouquet » comprenant la fourniture de services complémentaires tels que les bâtiments scolaires, l'électricité et les ressources humaines. L'expérience de la Chine montre que l'utilisation des TIC dans les établissements d'enseignement est influencée par le développement de l'infrastructure de ces mêmes TIC.

De nombreuses initiatives récentes ont cherché à stimuler l'investissement dans les TIC dans les secteurs de l'éducation des pays africains, menées à la fois par les gouvernements et les partenaires du développement. Parmi ces initiatives, on peut citer le Projet du Fonds-en-dépôt UNESCO-Corée (KFIT) pour transformer l'éducation en Afrique grâce aux TIC et eLearning Africa.

Au niveau national, des initiatives similaires sont menées, comme la distribution d'ordinateurs portables aux étudiants et l'investissement dans des centres de ressources TIC dans les écoles. Par exemple, le Kenya, considéré comme un pôle TIC en Afrique, a mis en œuvre plusieurs programmes et politiques liés aux TIC, notamment le lancement d'une stratégie nationale de haut débit de 2013 à 2017, le programme « un enfant, un ordinateur portable », le Kenya Education Network (KENET) et un programme d'alphabétisation numérique.

Malgré ces initiatives, la mise en place transformatrice et à grande échelle des TIC à l'éducation en Afrique reste décevante. Par exemple, de nombreux établissements d'enseignement (en particulier aux niveaux primaire et secondaire) utilisent encore la « craie et le tableau noir » pour l'enseignement et l'apprentissage. En outre, l'Afrique possède les écoles secondaires supérieures les plus défavorisées en termes d'accès à l'électricité, aux ordinateurs et à Internet. Il est donc difficile d'atteindre les objectifs de développement durable, notamment en ce qui concerne l'utilisation des TIC et la qualité de l'éducation (Objectifs 9 et 4).

Les chercheurs et les responsables politiques qui plaident en faveur d'une plus grande utilisation des TIC dans l'éducation soulignent plusieurs avantages, comme l'amélioration de la qualité de l'enseignement et de l'apprentissage. L'investissement dans l'éducation par le biais des TIC modifie la façon dont l'enseignement et l'apprentissage sont dispensés, en promouvant une formation plus pratique que théorique. Les plateformes TIC offrent aux enseignants et aux étudiants les moyens d'explorer les programmes plus en profondeur, grâce à l'existence de nombreux gadgets et instruments technologiques. Grâce aux TIC, les formateurs ont accès à un large éventail de nouvelles pédagogies et avancent plus efficacement dans leurs tâches administratives.

Bien que les preuves de l'impact des TIC sur les résultats de l'éducation en Afrique soient limitées, des données provenant d'autres pays, notamment d'Asie, d'Europe, d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, indiquent un impact positif sur les résultats de l'éducation, via les résultats de tests, de compétences cognitives et de compétences numériques.

Les données recueillies au Kenya montrent que l'initiative poa ! Internet – un fournisseur privé de services Internet offrant un accès gratuit à certains établissements d'enseignement – a permis d'améliorer les résultats immédiats et intermédiaires en matière d'éducation, notamment l'accès à l'information, les compétences et la formation à l'utilisation des ordinateurs et de l'Internet.

Ces résultats indiquent que l'investissement dans les TIC dans le secteur de l'éducation en Afrique pourrait conduire à de vraies améliorations des résultats scolaires. Toutefois, les données recueillies dans les autres pays suggèrent que les effets positifs des TIC sur les résultats scolaires nécessitent des investissements complémentaires dans l'électricité, les bâtiments scolaires et les ressources humaines.

Covid-19 et éducation en Afrique subsaharienne

La pandémie a affecté l'accès à l'éducation en Afrique. Alors qu'il existe depuis longtemps des inégalités en matière d'éducation entre la région et le reste du monde, la pandémie a exacerbé un phénomène déjà préjudiciable. Les conséquences à long terme du Covid-19 sur les résultats scolaires sont inconnues, mais il est largement admis qu'il est indispensable de réorienter les systèmes éducatifs en investissant dans les TIC, tant au niveau mondial que sur le continent africain (voir également les initiatives similaires du Fonds pour le service universel, USF).

Dans les pays développés, même avant le déclenchement de la pandémie, l'utilisation des TIC dans les écoles était très répandue. Par exemple, les plateformes TIC dans les écoles bien équipées permettaient de suivre des cours et des conférences sur Internet, favorisant ainsi des activités éducatives inclusives.

La fermeture des écoles, collèges, universités et centres de formation professionnelle pendant la pandémie – qui avait en soi la capacité d'inverser les progrès en matière d'accès à l'éducation – a eu des effets différents sur les étudiants, ceux des zones vulnérables et défavorisées étant touchés de manière disproportionnée.

En outre, la pandémie a eu des effets aussi bien psychologiques que physiques sur le bien-être des enfants. En très peu de temps, les élèves dont les familles pouvaient se le permettre se sont adaptés à la « nouvelle normalité » de l'enseignement et de l'apprentissage en ligne. Mais dans de nombreux pays africains, les élèves ont été largement laissés de côté et ont dû rester à la maison sans bénéficier du moindre soutien dans leur éducation.

La voie à suivre

Tout d'abord, les pays d'Afrique doivent mettre en œuvre des politiques ambitieuses en matière de TIC dans le secteur de l'éducation. Par exemple, il est urgent d'investir dans les TIC pour améliorer l'enseignement et l'apprentissage dans les établissements d'enseignement à tous les niveaux. Ces investissements doivent être réalisés en se fondant sur le renforcement des infrastructures auxiliaires telles que l'électricité, les bâtiments scolaires et les ressources humaines. Ainsi, l'investissement dans les TIC éducatives devrait être considéré comme un « bouquet » et non traité séparément des autres investissements.

Deuxièmement, les entreprises privées pourraient fournir des TIC aux établissements d'enseignement dans le cadre de leurs modèles commerciaux, à l'instar de poa ! Internet au Kenya (voir les initiatives similaires du Fonds pour le service universel, USF). La plupart des initiatives privées dans le secteur de l'éducation en Afrique sont axées sur l'investissement dans les infrastructures scolaires, les uniformes et les manuels scolaires.

Enfin, des recherches doivent être menées sur l'impact de la pandémie sur les résultats scolaires dans les pays africains et sur les mécanismes d'adaptation qui ont été adoptés. Cela fournira des données rigoureuses pour l'élaboration de politiques dans les secteurs de l'éducation de ces pays.

 

Auteurs :

Charles Yaw Okyere est maître de conférences au département d'économie agricole et d'agrobusiness au Collège des sciences fondamentales et appliquées de l'Université du Ghana, Legon. En septembre 2017, il a été sélectionné pour faire partie des dix boursiers du programme inaugural BEI-GDN sur le financement appliqué au développement. 

Benjamin Musah Abu est doctorant en économie et politique agricoles appliquées au département d'économie agricole et d'agrobusiness au Collège des sciences fondamentales et appliquées de l'Université du Ghana, Legon. 

 

Cet article fait partie d'une série développée en collaboration avec le programme BEI-GDN en financement appliqué du développement. Nina Fenton, économiste principale à la Banque européenne d'investissement, a rejoint notre comité d'examen pour cette série.