Navegando por el espacio cívico en tiempos de crisis: Mozambique, Nigeria y Pakistán

Algunos gobiernos se están aprovechando de la crisis del Covid-19 para abusar de sus poderes, restringir las libertades, reprimir las voces críticas y acelerar proyectos antidemocráticos. Esta columna informa acerca de evidencia de Mozambique, Nigeria y Pakistán de que los actores de la sociedad civil han respondido a los desafíos de la pandemia con un nuevo ímpetu y nuevas formas de trabajar. Sin embargo, el espacio cívico en el que operan está gravemente amenazado. Los cambios en la naturaleza del espacio cívico y la acción cívica tienen implicaciones a largo plazo para la gobernanza. Piden ajustes por parte de las agencias humanitarias que apoyan a la sociedad civil.

El Covid-19 ha demostrado que el espacio cívico importa. A lo largo de la pandemia, los actores de la sociedad civil han respondido de forma práctica a la emergencia de salud y medios de vida, además de participar con las autoridades en un debate crítico sobre la pandemia y cómo se ha gobernado. Particularmente para las personas y comunidades marginadas que sufren los impactos de la crisis de manera desproporcionada, lo que ha sucedido en el espacio cívico en estos tiempos ha sido crucial para la supervivencia.

Sin embargo, a nivel mundial, el espacio cívico se estaba reduciendo incluso antes de la pandemia, y esta tendencia solo se ha acelerado y profundizado al amparo del Covid-19.

Estas experiencias antes y durante la pandemia se tipifican en Mozambique, Nigeria y Pakistán, países donde los sistemas de salud pública, el contrato social y las relaciones de gobernanza han estado bajo tensión a lo largo de la historia poscolonial. Como muestra  nuestra investigación, cuando la pandemia se sumó a la presión, la sociedad civil asumió roles vitales en la promoción de la salud, la prestación de servicios y la distribución pública de la asistencia contra el Covid-19.

Sin embargo, al tiempo que ayuda a las autoridades a proteger a las poblaciones de la pandemia, la sociedad civil ha tenido que proteger a las poblaciones y el espacio cívico de las autoridades. Los gobiernos se han aprovechado de la crisis para abusar de sus poderes, restringir las libertades, reprimir las voces críticas y acelerar los proyectos antidemocráticos.

Para explorar lo que ha estado sucediendo en el espacio cívico y las implicaciones para la gobernanza y el desarrollo a largo plazo, hemos utilizado paneles de observación compuestos por actores de la sociedad civil, establecidos por nuestros socios de investigación: el Instituto de Estudios Sociales y Económicos (Mozambique); Espacios para el cambio (Nigeria); y el Colectivo para la Investigación en Ciencias Sociales (Pakistán).

Los paneles se apoyaron en una catalogación de eventos basada en informes de redes sociales y tradicionales, un análisis continuo de la investigación y los comentarios globales, así como momentos colectivos regulares de “toma de sentido” en los que tomamos perspectivas globales y de varios países. Por lo tanto, los datos generados fueron fundamentados, contextualizados y granulares.

Espacio cívico: exprimido, suprimido y dividido

Además de los ataques preexistentes a las libertades cívicas, las restricciones a la libertad de reunión inducidas por la pandemia, el alcance excesivo de los ejecutivos y los abusos de los derechos humanos en la aplicación de las regulaciones se agolparon.

Los gobiernos actuaron con rapidez, decisión y, en ocasiones, con violencia para reprimir el debate crítico sobre la pandemia y las restricciones. En Nigeria, un resurgimiento de la protesta de EndSARS contra la brutalidad policial, provocada por nuevos abusos, dio lugar a ataques selectivos contra personas y organizaciones.  En Pakistán, las mujeres periodistas que criticaban el manejo de la pandemia por parte del gobierno sufrieron acoso en las redes sociales, con la participación del partido gobernante.

La represión y el silenciamiento se extendieron de manera oportunista más allá de las críticas a las respuestas del gobierno al Covid-19. El descubrimiento de un importante escándalo de corrupción gubernamental en Mozambique en mitad de una pandemia por parte del grupo de medios independiente Canal-i se encontró con el incendio de las oficinas del grupo.

Oficinas de la casa de medios independientes Canal de Moçambique tras la publicación de las investigaciones sobre corrupción estatal, agosto de 2020. Crédito: Lucas Meneses, Canal de Moçambique

Las divisiones se profundizaron en las sociedades a lo largo de las antiguas líneas de falla, basadas en la religión, la etnia o los medios de vida. Surgieron tensiones entre diferentes regiones y entre las autoridades centrales y subnacionales. Las regiones consideradas problemáticas vieron reducida su autonomía regional y, en el caso de Baluchistán, Pakistán, perdieron los suministros de ayuda para el Covid-19.

La reorientación de los fondos de donantes públicos e internacionales hacia las respuestas a la pandemia brindó importantes oportunidades para que los actores de la sociedad civil colaboren entre sí y con los gobiernos en la prestación de servicios o socorro. Pero también desviaron fondos de los programas existentes, intensificaron la competencia entre los actores de la sociedad civil y aumentaron la presión sobre las organizaciones de defensa que, cada vez más enmarcadas como controvertidas, ya habían estado sufriendo problemas de financiación.

La tez cambiante de la acción cívica

La acción cívica cambió durante este período en términos de quién tomó la acción, qué temas movilizaron a la gente y sus repertorios de acción.

En los tres países, el sector de la salud se movilizó masivamente en torno a las quejas relacionadas con la pandemia además de las quejas anteriores. En Nigeria y Pakistán, las alianzas forjadas en estas movilizaciones abarcaron el sector de la salud como nunca antes, desde médicos de alto nivel hasta trabajadores de la salud de base y estudiantes de medicina.

Muchas organizaciones de la sociedad civil se asociaron con los gobiernos para brindar ayuda contra el Covid-19, y algunas también actuaron como perros guardianes. Surgieron coaliciones para monitorear el manejo gubernamental de la ayuda humanitaria en Nigeria y Mozambique, en lugares que obtuvieron niveles sorprendentes de cooperación por parte del gobierno.

Las principales interrupciones de la educación en todas partes hicieron que el personal y los estudiantes se movilizaran para proteger la calidad del aprendizaje y la salud de los estudiantes y el personal.

El aumento de la violencia de género bajo encierro generó múltiples formas de activismo digital, así como respuestas prácticas. La condena pública sin precedentes de la violencia y el acoso de género, en línea y fuera de línea, tuvo algunos resultados importantes en términos de compromisos para mejorar los marcos legales en Nigeria y Pakistán.

Una serie de manifestaciones defendieron los medios de vida básicos, mientras los trabajadores formales e informales luchaban por sobrevivir bajo la cuarentena o rechazaron los cambios de política inoportunos que amenazaban sus medios de vida. Algunas acciones fueron lideradas por actores que nunca antes habían sido prominentes en protestas: celebridades; grupos ocupacionales como los pequeños pescadores en Pakistán; y coaliciones mixtas, de clases cruzadas e intersectoriales

El Foro de Pescadores de Pakistán realiza una protesta en el mar en septiembre de 2020 contra los planes del gobierno que amenazan sus medios de vida. Crédito: Khizer Habib

Gobernanza después  de la pandemia

Nuestra investigación se suma a un creciente cuerpo de evidencia, de CIVICUS y V-Dem Institute entre otros, de que si bien el espacio cívico está gravemente amenazado, la sociedad civil misma está respondiendo a los desafíos relacionados con el Covid-19 con un nuevo ímpetu y algunas nuevas formas de navegar y operar.

Hasta ahora, la respuesta de la sociedad civil en Mozambique, Nigeria y Pakistán ha sido mantener los espacios existentes y al mismo tiempo buscar algunos nuevos en los que seguir desafiando a sus gobiernos, así como entregar sus servicios. Pero esto sucede a menudo en medio de acoso y peligro.

La indignación moral suscitada por el mal manejo de la pandemia, en particular por el exceso de alcance de las fuerzas de seguridad, la gestión irresponsable de los suministros de socorro y las consecuencias injustas sobre los medios de vida, puede energizar a las personas durante algún tiempo. También puede extenderse a otros temas y llevar a los activistas hacia formas de acción cívica más rebeldes y menos cooptables.

El terreno en el que se desarrollan las relaciones entre los ciudadanos y el estado ha sido transformado por la bursatilización de la salud pública y la gobernabilidad democrática desatada por el Covid-19. Una vez que los gobiernos dejen de necesitar que la sociedad civil brinde respuestas a la pandemia, existe el riesgo de una reducción continua de los escenarios cívicos y ataques dirigidos tanto a los valores cívicos subyacentes necesarios para resolver las diferencias de manera pacífica como a los actores clave que defienden estos valores.

Nuestro informe resuena con otros al argumentar que las agencias humanitarias deben sintonizar su apoyo operativo y político a los socios de la sociedad civil con estos nuevos niveles de riesgo, y emprender acciones multilaterales concertadas ellos mismos en una sólida defensa del espacio cívico.

 

Autora:

Rosie McGee es investigadora principal del Instituto de Estudios sobre el Desarrollo, Universidad de Sussex.